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Científicos explican cómo se genera el instinto maternal

cerebro bebé embarazo
Foto: Fancycrave1 / Pixabay

El cerebro de la mujer se modifica durante el embarazo en las áreas de motivación, refuerzo y placer, que generan el llamado instinto maternal, clave para el cuidado del bebé.

Una investigación publicada en la revista Psychoneuroendocrinology, revela que el embarazo modifica un sistema básico para la conducta maternal que permite que se sienta atraída por los estímulos procedentes del bebé e inicie una serie de conductas dirigidas a promover su supervivencia.

“Hasta la fecha se desconocía si en humanos el embarazo modificaba la anatomía o la función del sistema instintivo y primitivo del cerebro encargado de la motivación, el refuerzo y el placer. En otros mamíferos este sistema se ha relacionado con el cuidado maternal”, dijo Susana Carmona, líder del estudio.

Cómo se hizo el experimento

Un grupo de mujeres participó en una resonancia magnética antes y después del embarazo de su primer hijo. Para controlar variables no relacionadas con la gestación y la maternidad, también se escaneó a mujeres sin hijos y que ni habían pensado tenerlos pronto. La muestra final consistió en 25 mujeres que fueron madres y 20 mujeres control sin hijos.

Los científicos examinaron si existían cambios de volumen en el área cerebral encargada de la motivación y el placer y si esas modificaciones se asociaban con la activación de esta región ante estímulos visuales de sus bebés.

“Encontramos disminuciones en las mujeres tras su primer embarazo y, cuánto más disminuía el volumen de esta estructura, más se activaba el área en el cerebro de la madre cuando veía estímulos relacionados con su bebé”, afirma la investigadora.

Carmona señala que esta investigación es un primer paso para “entender mejor qué ocurre en el cerebro durante las patologías posparto, que ponen en riesgo no solo la salud de la madre sino también la del recién nacido”.

Tras la gestación, el cerebro femenino presenta un menor volumen de sustancia gris en regiones encargadas del pensamiento social y la teoría de la mente. Asimismo observaron que cuanto más cambia el cerebro, mejor era la conexión materno-filial.

“Hemos demostrado que los cambios en este circuito hacen que el bebé se convierta en el estímulo más relevante, llamativo y placentero para la madre. Como consecuencia modificará su conducta para estar en contacto constante con él, cuidarle y protegerle”, añade la científica.

 


Fuente

Las madres protegen a sus bebés gracias a cambios en el cerebro” por Agencia SINC – Licenciado bajo CC BY 3.0

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