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Los primeros colchones se inventaron hace 200.000 años

primeros colchones
Foto: Pixabay

Los humanos prehistóricos que vivían en Border Cave, un refugio rocoso situado en Sudáfrica, usaron una mezcla de hierbajos y cenizas para crear lechos cómodos y libres de insectos hace 200.000 años, según un estudio internacional publicado en el último número de la revista Science. Es una muestra de lo que serían los primeros colchones de la humanidad y revela mucho sobre los habitantes de esa época.

Este hallazgo supone el uso humano más antiguo de camas de hierba registrado, superando en más de 100.000 años las evidencias conocidas hasta la fecha.

Estos ‘colchones’ representan la capacidad de los humanos de la Edad de Piedra de organizar y ordenar el espacio para tareas cotidianas, al emplear gramíneas para construir camas, zonas de descanso y de trabajo.

Ilustra el conocimiento que estos habitantes tenían sobre las cenizas como repelentes de insectos, demostrando un comportamiento complejo en la resolución de problemas.

El uso de camas o (primeros colchones) de hierba más antiguo del que se tenía constancia databa de hace 77.000 años, cuando los humanos prehistóricos también de Sudáfrica, usaban capas de juncos intercaladas con plantas medicinales y cenizas para cubrir espacios habitables en rocas.

Lyn Wadley, investigadora principal del trabajo en el Instituto de Estudios Evolutivos de la Universidad del Witwatersrand (Sudáfrica), considera que estas prácticas comenzaron mucho antes de esta evidencia previa:

“Hace 200.000 años, cerca del origen de nuestra especie, los humanos usaban fuego, cenizas y plantas para mantener campamentos limpios y libres de plagas. Esta estrategia sencilla que vemos en Border Cave nos ofrecen un vistazo del estilo de vida de nuestros antepasados”.

La Border Cave contiene un registro bien conservado de ocupación humana intermitente que abarca casi 230.000 años.

Un ejemplo del comportamiento complejo humano

Irene Esteban y Paloma de la Peña, coautoras españolas de este estudio también en la Universidad de Witwatersrand, explican que este comportamiento “puede considerarse como prueba de un razonamiento analógico que implica conocer dos aspectos de la realidad, que son comparados y analizados en conjunto”.

En el caso de los habitantes de Border Cave, eran conscientes de un problema: la incomodidad. Para ello buscaron una solución, que era recoger hierbas en grandes cantidades y crear zonas de descanso (dando lugar a los primeros colchones).

Estas camas prehistóricas fueron usadas tanto para descansar como para acondicionar espacios del trabajo cotidiano de estos habitantes, ya que se han encontrado sobre los lechos restos pequeños de talla de herramientas de piedra.

Lucha prehistórica contra las plagas

Es posible que las gramíneas, empleadas por los antiguos habitantes de Border Cave y que aún crecen cerca de esta cueva, estuvieran infestadas por garrapatas portadoras de enfermedades, que picaban a los humanos. Por ello, Esteban y De la Peña indican que estos humanos de dieron cuenta de la “menor incidencia de insectos cuando utilizaban cenizas como base de sus camas”.

Este comportamiento tendría su origen en la quema de lechos antiguos o en desuso, como parte del mantenimiento de las áreas de estar, dejando las cenizas en la base para hacer camas nuevas.


Fuente: Agencia Sinc, usado bajo licencia Creative Commons

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