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Nobel de Química para inventores de la batería de litio

batería de litio
Foto: Wikipedia

El Premio Nobel de Química 2019 recayó en los inventores de la batería de iones de litio. La misma que se usa en teléfonos móviles, computadoras portátiles y vehículos eléctricos, entre otros aparatos.

Los galardonados son los estadounidenses Stanley Whittingham y John Goodenough; y el japonés Akira Yoshino, quienes compartirán el monto total del premio que se ubica en unos 900.000 dólares.

John Goodenough, M. Stanley Whittingham y Akira Yoshino en una ilustración de Nobel Media

Goodenough tiene 97 años, por lo que se convirtió en la persona más longeva en ser galardonada con el más prestigioso premio del mundo científico. Sus otros dos colegas premiados tienen 71 años.

Premio para una innovación revolucionaria

La Academia Sueca que otorga el premio explicó que la base de la batería de iones de litio se sentó durante la crisis del petróleo en la década de 1970. Whittingham trabajó en el desarrollo de métodos que podrían conducir a tecnologías de energía libre de combustibles fósiles. Comenzó a investigar superconductores y descubrió un material extremadamente rico en energía, que utilizó para crear un cátodo innovador en una batería de litio.

Por su parte, Goodenough predijo que el cátodo tendría un potencial aún mayor si se hiciera usando un óxido metálico. Después de una búsqueda sistemática, en 1980 demostró que el óxido de cobalto con iones de litio puede producir hasta cuatro voltios. Este fue un avance importante y conduciría a baterías mucho más potentes.

Con el cátodo de Goodenough como base, Akira Yoshino creó la primera batería de iones de litio comercialmente viable en 1985. En lugar de usar litio reactivo en el ánodo, usó coque de petróleo .

El resultado fue una batería ligera y resistente que podía cargarse cientos de veces antes de que su rendimiento se deteriorara. La ventaja de las baterías de iones de litio es que no se basan en reacciones químicas que descomponen los electrodos, sino en iones de litio que fluyen de un lado a otro entre el ánodo y el cátodo.

“Las baterías de iones de litio han revolucionado nuestras vidas desde que ingresaron al mercado en 1991. Han sentado las bases de una sociedad inalámbrica, libre de combustibles fósiles, y son de gran beneficio para la humanidad”, resaltó la Real Academia Sueca.

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